¿Qué es la Legionella? | Todo lo que necesitas saber

La bacteria legionella pneumphila vive en ambientes acuáticos y es capaz de sobrevivir a temperaturas de hasta 39 °C. Exponerse a este tipo de bacteria causa un tipo de neumonía que puede ser mortal si no se atiende con rapidez. Por tanto, para saber más, considera este post, explica todo lo que necesitas saber sobre qué es la Legionella.

¿Qué es la Legionella?

qué es la legionella

Es una enfermedad grave e infecciosa ocasionada por la bacteria legionella neumophila, que causa congestión, altas fiebres y malestar general. Inicia con una tos moderada, hasta convertirse en una neumonía grave mortal, por insuficiencia respiratoria. Su primera aparición fue en el año 1976, en un repentino brote de neumonía en una convención en Filadelfia.

Además, este tipo de neumonía se contrae al tener contacto con agua estancada, contaminada. Es más, puede encontrarse en macetas, bañeras, duchas calientes y en sistemas de aires acondicionados en grandes residencias.

¿De dónde proviene la Legionelosis?

La bacteria que causa la enfermedad del legionario proviene de la familia Legionellaceae, dividida en 48 especies. La Legionella pneumophila es la causante de los muchos casos de legionelosis a nivel mundial.

De igual modo, la bacteria está presente en ríos, embalses, aguas termales y lagos. Además, puede multiplicarse dentro de amebas, con efectos perjudiciales.

Tipos de Legionella

tipos de legionella

A fin de entender qué es la Legionella, su ámbito de exposición y contacto con la bacteria, debes saber que se divide en tres tipos:

Hospitalaria

El personal sanitario que atienden pacientes en centros asistenciales o de salud, presentan alto riesgo de infección por Legionella. De hecho, pueden desarrollar la enfermedad de tipo grave gracias al contacto directo.

Relacionada con viajes

Los sitios como hoteles, cruceros y aeropuertos pueden foco de infección. Por ejemplo, es posible que en los hoteles haya materos, duchas o jacuzzis con agua contaminada por la bacteria. Por otro lado, la falta de mantenimiento en los sistemas de ventilación en  aeropuertos promueve la proliferación de la Legionella neumophila.

Comunitaria

Estos casos de contaminación, se da cuando las personas tienen contacto con la bacteria en su zona de residencia. Si los sistemas de agua cuentan con poca salubridad existe el riesgo de infección.

Preguntas frecuentes sobre la Legionelosis

legionella en agua

Con el objetivo de saber qué es la Legionella, síntomas, riesgos, cura, contagio y más, considera el siguiente apartado de preguntas y respuestas:

¿Cuánto tarda en incubarse la Legionella?

Su peíodo de incubación es de 20 a 10 días. Entre los síntomas más comunes de esta enfermedad están: decaimiento, pérdida del apetito, dolor de cabeza, malestar, fiebres muy altas, dificultad respiratoria, dolor torácico y tos seca o con flema. Si presentas esa sintomatología, acude sin demora al médico.  

¿Cuáles son los factores de riesgo?

Los pacientes con un sistema inmune débil e inmunodeprimidas por haber sufrido cáncer, diabetes, trasplantes y sida son más propensos a contagiarse. Además, pacientes con afecciones pulmonares crónicas graves por fumar en exceso y ser mayor de 50 años  corren el riesgo de infectarse.

¿Cómo se contagia?

La enfermedad es transmitida a través de la pulverización de agua contaminada, por medio de pequeñas gotas de agua. La persona la inhala de forma involuntaria, dejando que la bacteria se aloje en los pulmones. Por otra parte, la Legionella no se contagia de persona a persona.

¿Qué complicaciones tiene la legionelosis?

Si no se trata con rapidez, puede presentarse complicaciones graves, como shock séptico, insuficiencia renal y dificultad respiratoria por la neumonía.

¿La Legionella es mortal?

Si, cuando no se aplica el debido tratamiento. Entonces, ocurren graves daños cerebrales que causan la muerte. La tasa de mortalidad por Legionella está entre el 10% y 15%.

¿Cuál es la cura?

La rápida recuperación y cura de esta enfermedad radica en tratarla a tiempo. Es vital usar antibióticos tipo quinolonas, los cuales llegan directamente a la pared pulmonar, a la bacteria.

En conclusión, saber qué es  la Legionella te permite tomar las medidas necesarias para no contagiarse.